Salud Mental

¿En que consiste un ciclo de sueño normal?

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Posted By Alex Perez - Mental Health Writer, B.A.

Un sueño normal y saludable es cuando te duermes de manera fácil y eficaz, no te despiertas del todo durante la noche, no te levantas demasiado pronto y te sientes revivido hacia el comienzo del día.

Experimentar de manera rutinaria problemas para conciliar el sueño o permanecer dormido desde el atardecer hasta el amanecer no es habitual en personas sanas, cualquiera sea su edad.

De todos modos, no todas las personas necesitan una cantidad de sueño similar, y la naturaleza del sueño es diferente en cada período del desarrollo humano o etapa de la vida.


Un ciclo de sueño normal consta de 5 fases de sueño


Este ciclo de sueño normal es periódico y se repite cada 90 a 110 minutos. Pasamos en promedio de cuatro a seis veces a través del ciclo completo de 5 fases en una noche de sueño. Cada ciclo consta de una sucesión de varias fases del sueño. Hay dos tipos fundamentales de sueño: sueño MOR (REM) y sueño no MOR (NMOR o NREM).


MOR es la abreviatura de «movimiento ocular rápido». En inglés la abreviatura es REM ( Rapid Eye Movement). Este nombre proviene de los movimientos oculares rápidos que se pueden percibir durante el sueño profundo. Cuando estamos profundamente dormidos, nuestros ojos se mueven hacia atrás y hacia adelante rápidamente, pero nuestros párpados permanecen cerrados. Primero viene el sueño no MOR, seguido de un tiempo más corto de sueño MOR, y luego, el ciclo comienza una vez más. Los sueños solo ocurren durante las fases MOR.


En una noche entera de sueño, pasamos por las 5 fases de sueño varias veces. Esto es importante porque cada fase tiene una función de restauración específica.


Sueño no MOR

ciclo de sueño normal NO REM


El sueño NMOR consta de cuatro fases, cada una de las cuales dura de 5 a 15 minutos. Mientras duerme, una persona experimenta cada una de las cuatro fases antes de llegar al sueño MOR durante un ciclo de sueño normal.


Fase 1


La fase 1 es un sueño extremadamente ligero, en el que estás entre despierto y dormido. En esta fase, sus ojos están cerrados, pero el menor sonido podría despertarlo nuevamente ya que se encuentra en una etapa en la que su mente se desvanece lentamente. La fase 1 suele durar de cinco a diez minutos.


Fase 2


En la fase 2, el funcionamiento de las ondas cerebrales se ralentiza, con picos cortos ocasionales de actividad. En esta fase, estás en una etapa de sueño ligero: la frecuencia cardíaca y la temperatura corporal descienden. El cuerpo se prepara para un sueño profundo y reparador que experimentará en las fases 3 y 4. Casi la mitad del ciclo total del sueño consiste en esta fase de sueño ligero.


Etapa 3 y 4


Las fases 3 y 4 consisten en sueño profundo. Normalmente agrupamos estas dos fases porque son las fases del sueño de ondas lentas, SOL o SWS en inglés (Slow Wave Sleep). Se llama SOL porque las ondas cerebrales son lentas con un pico ocasional. Cuando pasemos a la fases 4, prevalecerán las ondas lentas y las ondas más rápidas serán casi inexistentes.


Es más difícil despertarte durante esta fase, y en el caso de que alguien te despertara, te sentirías confundido por un par de segundos. Durante las fase cruciales del sueño NMOR, el cuerpo repara y regenera los tejidos, fortalace los huesos y los músculos y vigoriza el mecanismo del cuerpo para combatir las enfermedades. Las hormonas liberadas durante las fases 3 y 4 son responsables de su crecimiento y la regulación de su hambre.


Fase 5 o sueño REM

ciclo de sueño normal REM


La fase 5 es la única etapa de sueño REM. En fases anteriores, el cuerpo todavía está demasiado activo para experimentar movimientos oculares rápidos o MOR.


Como regla general, el sueño MOR ocurre una hora y media después de quedarse dormido. El tiempo inicial de MOR normalmente toma 10 minutos. Todas sus etapas MOR posteriores se alargan y la última puede continuar hasta una hora. Su frecuencia cardíaca y su respiración se acelerarán.


Puede tener sueños intensos y profundos durante el sueño MOR ya que, en esta fase, su cerebro es muy activo y dinámico. Las fases del sueño profundo regeneran el cuerpo mientras que el cerebro tiene poca actividad. La fase 5 es cuando el cuerpo permanece quieto mientras la mente se fortalece.

Los niños pueden pasar hasta la mitad de su sueño en la etapa MOR, en contraste con aproximadamente el 20% para los adultos.


En el momento en que se completa esta quinta fase, comienza otro ciclo de sueño completo, o cuando se todos completan los ciclos, se despierta.


Algunas personas se despiertan total o parcialmente después de que finaliza el ciclo de sueño, mientras que otras permanecen dormidas hasta la mañana. El tiempo completo de sueño termina cuando se despierta y luego permanece consciente y se levanta.

Es muy probable que un sueño de 7 a 8 horas tenga cinco ciclos, el segundo y el tercero de los cuales, en general, serán más largos que el primero y el cuarto. La etapa MOR toma cada vez más tiempo durante un ciclo de sueño normal a medida que avanza la noche.


Resumen de un ciclo de sueño normal

resumen de un ciclo de sueño normal


Un ciclo de sueño normal gira en torno al sueño MOR y el sueño no MOR alternando entre si. Este patrón alterno continúa durante toda la noche hasta que se despierta.


Las fases 1 y 2 son etapas de sueño ligero. Las etapas 3, 4 y 5 son fases del sueño profundo. Solo la fase 5 es una etapa de sueño MOR o REM. Todas las demás fases son etapas del sueño NMOR.


Cada ciclo de sueño normal dura entre 90 y 110 minutos. Cada noche pasamos por el ciclo completo de sueño entre 4 y 6 veces.


Psicologos Infantiles Madrid: El sueño: fases, patrones y eficiencia

Instituto del sueño: Los ciclos del sueño

Nichd.nih.gov: ¿Qué es el sueño REM?

Asociación Española de Pediatría: En Familia: Fases del sueño

Doctor Ferre.com: Dormir bien: ¿Que es un sueño normal?

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