Depresión

Depresión geriátrica: causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento

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Posted By Alex Perez

La depresión geriátrica es un problema psicológico que afecta a los ancianos. Esta enfermedad mental generalmente se caracteriza por sentimientos de tristeza, desesperación y pesadumbre. En cualquier caso, la melancolía duradera ciertamente no es una parte regular del envejecimiento.


Aunque la depresión es común en todos los grupos de edad, cualquier persona puede verse afectada por esta grave enfermedad mental, desde jóvenes hasta personas mayores. Sin embargo, tal vez sea mucho más difícil ser administrado por los ancianos.


La memoria, el peso y el bienestar son solo algunos de los aspectos de la vida que se ven influidos por el avance de la edad.


Los ancianos también enfrentan otros cambios problemáticos por el paso del tiempo, como:
• La desaparición de un compañero de vida,
• Desapego social (ingreso en residencia de ancianos),
• Problemas clínicos potencialmente graves.


Estas situaciones difíciles con frecuencia pueden causar tristeza o angustia (depresión geriátrica), que por lo general pueden durar un tiempo o incluso algunos meses. En cualquier caso, sin un fuerte apoyo emocional, la recesión puede tener un costo excepcionalmente abrumador en la realidad de tal individuo, hasta e incluyendo la pérdida del placer de vivir o de la voluntad de vivir.

Un contraste significativo entre los mayores y los más jóvenes es que los ancianos son más reacios a buscar ayuda para estos sentimientos de miseria y tristeza. Además, debido a que hay algunos medicamentos que también pueden causar desánimo, algunas personas simplemente piensan que el declive es una parte normal del envejecimiento. Más de 6 millones de estadounidenses mayores de 65 años se ven afectados. Sin embargo, solo el 10% recibe tratamiento. El declive, físico y psíquico, debe evaluarse y tratarse tan pronto como sea posible para garantizar la felicidad y la prosperidad de la persona.


En caso de que note o esté preocupado por algún efecto secundario debido a la medicacion que toma, pongase en contacto con un médico de inmediato.


Causas y síntomas de la depresión geriátrica

causas de depresión geriátrica


No existe una causa única de depresión en ningún grupo de edad. Las investigaciones indican que los factores biológicos, sociales, emocionales, psicológicos y ambientales pueden contribuir al desarrollo de la depresión en los ancianos.


Las enfermedades y patologías relacionadas con la edad se consideran los desencadenantes más comunes de la depresión geriátrica. Pueden incluir:


• Movilidad restringida
• Aislamiento de miembros de la familia
• Un cambio del trabajo a la jubilación
• Dificultades financieras
• Enfrentar la mortalidad
• Muerte de seres queridos
• Divorcio o viudez
• Abuso o uso indebido de sustancias
• Nostalgia, recordando los buenos tiempos
• Condiciones médicas crónicas


A pesar de la variedad de causas, los síntomas de la depresión son casi los mismos en todos los grupos de edad, incluyendo:


• Estado de ánimo deprimido o triste
Ataques de ansiedad y pánico
• No obtener placer en actividades normalmente placenteras
• Alteración del sueño
• Niveles de energía demasiado altos o demasiado bajos (generalmente letargo y cansancio)
• Cambios en el apetito
• Pensamiento suicida e intentos de suicidio
• Mala memoria y falta de concentración
• Retraso psicomotor o agitación


La depresión geriátrica puede ser la razón detrás de los dolores físicos y corporales médicamente inexplicables en los adultos mayores.


Diagnóstico

diagnóstico de la depresión geriátrica


El diagnóstico legítimo de depresión geriátrica puede ser problemático. Con respecto a los ancianos, la persona de contacto principal para un analisis clínico es comúnmente su médico general, quien puede derivar a un experto en salud mental después de verificar los síntomas.
Un experto en salud mental evaluará los síntomas, el temperamento, la conducta, los ejercicios diarios y el historial de salud familiar.


El diagnóstico de depresión en la vejez se realiza utilizando los mismos criterios para el trastorno depresivo mayor que se encuentran en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, quinta edición (DSM-5).
Para cumplir con los criterios de un episodio depresivo mayor, un paciente debe tener cinco de los nueve síntomas enumerados anteriormente casi todos los días durante al menos dos semanas y debe tener un estado de ánimo depresivo o anhedonia.


Una escala de depresión geriátrica (GDS) también es una herramienta de diagnóstico importante para la depresión en los ancianos. La Escala de Depresión Geriátrica (GDS) fue introducida por primera vez en 1982 por J.A. Yesavage y otros. Esta escala es un formulario o cuestionario de autoevaluación que consta de 30 preguntas con formato Sí o No. Los pacientes marcan con un círculo la respuesta que mejor describe su condición. La puntuación de la prueba de detección se utiliza luego para evaluar los resultados e identificar los síntomas de la depresión.


Tratamiento de la depresión geriátrica

tratamiento depresión geriátrica


Los medicamentos, el apoyo terapéutico y las modificaciones del estilo de vida son algunas opciones disponibles para tratar la depresión geriátrica o aliviar sus síntomas.


Los medicamentos que se usan para tratar la depresión geriátrica incluyen antidepresivos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), antidepresivos tricíclicos e inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO).


Las terapias pueden incluir psicoterapia en la que un individuo deprimido interactúa regularmente con un experto en salud mental y discute sin reservas su condición. Esta discusión tiene como objetivo mejorar la salud mental y el bienestar general del paciente. La arteterapia también puede funcionar para algunos ancianos, donde se les pide que expresen sus sentimientos de manera creativa.

Los cambios en el estilo de vida para la depresión en la vejez incluyen una dieta sana y equilibrada, encontrar un nuevo pasatiempo o interés, hacer ejercicio con regularidad y disfrutar de la compañía de familiares y amigos.

En los casos en los que fallan todas las opciones de tratamiento mencionadas anteriormente, se puede utilizar la modulación de la actividad del sistema nervioso mediante terapia electroconvulsiva (TEC). Se ha demostrado que la TEC es eficaz como terapia para tratar a los ancianos.


La depresión geriátrica es real y peligrosa. Pero al mismo tiempo, también es tratable. Si usted, sus padres o abuelos se enfrentan a este asesino silencioso, no dude en ponerse en contacto con su médico y o consulte un psicólogo en línea.


Nimh.nih.gov, PDF: Las personas mayores y la depresión

Medlineplus.gov: Depresión en los adultos mayores

NPunto.es: La depresión en el anciano

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