Salud Mental

TEA (trastorno del espectro autista) y ansiedad. ¿Existe un vínculo?

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Posted By Alex Perez - Mental Health Writer, B.A.

Los psicólogos y conductistas han dedicado numerosas investigaciones a comprender la ansiedad de quienes padecen el trastorno del espectro autista (TEA). Debido a que los dos diagnósticos tienen muchas similitudes, es importante diagnosticarlos con precisión para tratarlos de manera efectiva.

¿Cuáles son las similitudes entre el trastorno del espectro autista y la ansiedad?

similitudes TEA y ansiedad

Los investigadores han tenido dificultades para diagnosticar la ansiedad en personas con trastorno del espectro autista. Esto se debe a dos razones principales. En primer lugar, es posible que muchas personas con TEA no puedan expresar con precisión cómo se sienten. En segundo lugar, hay muchos síntomas superpuestos entre el trastorno del espectro autista y la ansiedad.

Personas con TEA y ansiedad ambos:


● Experimentan acciones inexplicables en una situación social
● Se sienten incómodos en situaciones sociales
● Tienen miedo al cambio
● Reaccionan fuertemente a estímulos, como la fobia
● Pueden ser provocados por sensaciones específicas, como ruidos fuertes, etc.
● Temen reacciones negativas
● No consiguen hacer frente a restricciones
● Experimentan desregulación emocional
● Experimentan reacciones de sobresalto
● Evitan situaciones que pueden ser estresantes

Debido a que existen fuertes similitudes entre los dos diagnósticos, a menudo es difícil determinar si las acciones de uno se deben o no al TEA o la ansiedad. Sin embargo, algunos estudios han demostrado que poder diagnosticar la ansiedad en personas con TEA puede ayudar a tratar la ansiedad de manera más eficaz. El tratamiento de la ansiedad en el TEA puede reducir significativamente los síntomas y mejorar la salud mental.

¿Qué pruebas existen para evaluar la ansiedad en personas que padecen trastorno del espectro autista?

pruebas TEAS y ansiedad
Mes mundial de concientización sobre el autismo.

Debido a que las dos condiciones son tan similares, es importante utilizar pruebas específicas para diagnosticar con precisión la ansiedad en las personas que tienen TEA. Los estudios han demostrado que la mejor prueba para hacerlo se llama Programa de entrevistas para trastornos de ansiedad – Apéndice del autismo (ADIS / ASA).

Esta prueba ha demostrado diagnosticar con precisión las fobias, la ansiedad generalizada, el trastorno de ansiedad social y la ansiedad por separación en aquellos también diagnosticados con el trastorno del espectro autista.

Con un diagnóstico adecuado de ansiedad, puede tratar la afección con más éxito.

¿Cuáles son los tratamientos para la ansiedad de las personas con trastorno del espectro autista (TEA)?

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Una terapia que ha demostrado funcionar muy bien para el TEA es la terapia cognitivo-conductual (TCC). La TCC es una terapia eficaz para muchos diagnósticos de salud mental, como la depresión y la ansiedad generalizada. El objetivo de la terapia cognitivo-conductual es reconocer los pensamientos irracionales, detener el proceso de pensamiento negativo y desviar esos pensamientos para mejorar el diálogo interno y los procesos cognitivos. A menudo se necesitan al menos seis sesiones para que sea eficaz en el tratamiento de afecciones de salud mental, sin embargo, las tasas de éxito han demostrado ser altas.

La investigación ha demostrado que la terapia cognitivo-conductual también es eficaz para tratar la ansiedad en personas diagnosticadas con TEA. Un estudio mostró una mejora significativa en los síntomas de ansiedad general y fobia social en las intervenciones de TCC en la escuela. La intervención ayudó a los estudiantes con trastorno del espectro autista a lidiar con su ansiedad empleando métodos de enseñanza directiva sobre cómo usar la TCC.

La intervención mostró resultados positivos en todos los aspectos, y los padres, los maestros y los propios estudiantes notaron mejoras observables en los síntomas de ansiedad. La terapia cognitivo-conductual utilizada para tratar la ansiedad en personas con trastorno del espectro autista también mostró una mejora en las habilidades sociales y moderó lo que es una amenaza percibida para los estudiantes. La moderación de las amenazas percibidas tiene un efecto directo sobre la ansiedad, ya que los estudiantes suelen experimentar sentimientos de ansiedad cuando ven una situación como amenazante.


PDF, Universidad Complutense de Madrid, Facultad de educación, Departamento de Personalidad, Evaluación y Psicología Clínica: Síntomas de ansiedad en los trastornos del espectro del
autismo desde un enfoque transdiagnóstico

Autismodiario.com: Ansiedad y Trastornos del Espectro del Autismo

Intramed.net: Comorbilidad entre autismo y ansiedad

Incluyenos.org: Ansiedad y los trastornos del espectro autista

NIMH.NIH.gov: Trastrono del espectro autista

Medilineplus.gov: Trastorno del espectro autista

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