Agorafobia

Agorafobia: causas, síntomas y tratamiento

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Posted By Alex Perez


La agorafobia es un trastorno de ansiedad caracterizado por síntomas de ansiedad en situaciones en las que la persona percibe su entorno como inseguro sin una forma fácil de escapar. En griego, la palabra «agorafobia» significa «miedo al mercado». La agorafobia afecta aproximadamente al 1,7% de los adultos. Las mujeres se ven afectadas con el doble de frecuencia que los hombres. La afección generalmente comienza en la edad adulta temprana y se vuelve menos común en la vejez. Es raro en los niños.

Los pacientes con este nerviosismo social normal temen entrar en prácticamente cualquier circunstancia nueva, particularmente en una en la que creen que pueden necesitar control o seguridad. Algunos agorafóbicos temen a los grupos o lugares de acción social tumultuosa (por ejemplo, en un centro comercial), algunos temen el transporte público. Algunos comienzan a congelarse cuando tienen que ir a grandes espacios abiertos. En casos extraordinarios, los agorafóbicos se niegan a dejar sus hogares de principio a fin, queriendo vivir, trabajar y interactuar sin dejar nunca su «zona de seguridad o comodidad».

«Puede que hayas olvidado lo bueno que puede ser tu mundo». – es una línea de una canción escrita por la banda Incubus teniendo en cuenta la difícil situación de la agorafobia.

La agorafobia no es algo que les ocurra a estos pacientes de repente. Por lo general, es el resultado de una experiencia traumática pasada que actúa como desencadenante de síntomas agorafóbicos.


Causas y síntomas de la agorafobia

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La agorafobia suele ser hereditaria. Los eventos traumáticos como la muerte de un ser querido, el abuso en la niñez o sufir una agresión pueden desencadenar la afección. Por lo general, los factores genéticos y ambientales juegan un papel importante para desarrollar esta fobia.


Los pacientes con agorafobia:


• Es muy probable que sean personas altamente sensibles (hipersensibilidad emocional);
• Están alienados y buscan constantemente excusas para evitar la interacción social;
• Estan angustiados, se sienten muy solos y aislados;
• Se sienten más atrapados cada día;
• Se sienten constantemente inseguros;
• Son perfeccionistas;
• Necesitan tener el control;
• No pueden salir de su hogar sin una persona de confianza, en casos severos, no dejan su espacio seguro en absoluto;
• Tienen miedo de estar en lugares de los que es difícil escapar. Por ejemplo, transporte público, centros comerciales, conciertos…;
• A menudo sufre de ataques de pánico, ansiedad y depresión.

Síntomas de la agorafobia


Los síntomas de la agorafobia aparecen cada vez que el paciente se encuentra con la afección y pueden durar más de seis meses. Los síntomas físicos de la agorafobia pueden incluir los de un ataque de pánico como:


• Taquicardia (frecuencia cardíaca rápida)
• dificultad para respirar
• Sudoración excesiva
• Sentirse inseguro, entumecido o temblando
Dolor en el pecho
• Mareos y aturdimiento
• Sentir una pérdida de control
• Diarrea o malestar estomacal


Si reconoce los síntomas físicos y mentales mencionados anteriormente, es hora de consultar a un psicólogo o psiquiatra de inmediato. Es posible iniciar la terapia cognitivo-conductual en línea.


Tratamiento de la agorafobia

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Es casi imposible resolver la agorafobia sin tratamiento. Las opciones para el tratamiento de la agorafobia incluyen terapia y medicación.
Los medicamentos utilizados para tratar la depresión, como las benzodiazepinas, los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), etc., a veces se recetan para el tratamiento de la agorafobia. Siempre tenga en cuenta que las benzodiazepinas, también llamadas benzos, son altamente adictivas antes de comenzar este tratamiento.

Aunque los medicamentos se utilizan como tratamiento básico para algunos trastornos caracterizados por altos niveles de estrés, no se utilizan para tratar las manifestaciones agorafóbicas. A los pacientes agorafóbicos solo se les administran fármacos para calmarlos y reducir la frecuencia e intensidad de los ataques de pánico o ansiedad. El problema principal es no poder distinguir entre un entorno o situación «seguro» y «riesgoso». Entonces, los agorafóbicos deben comprender la distinción. Esta diferenciación es imposible de lograr con medicamentos. Por tanto, los agorafóbicos deben tratarse de otra manera.

Algunas personas con agorafobia podrían dar el primer paso para salir de este problema utilizando medicamentos. Sea como fuere, los agorafóbicos deben comprender que no hay ninguna razón de peso para que una región sea «segura» o «peligrosa». Solo los medicamentos no pueden solucionar esto fuera de la distinción básica.

Por lo general, el tratamiento se realiza mediante asesoramiento llamado terapia cognitivo-conductual (TCC). La TCC resuelve las condiciones agorafóbicas en la mitad de los pacientes.

La desensibilización sistemática puede brindar una ayuda duradera a la mayoría de los pacientes con ataques de pánico y agorafobia. La desaparición de los sobrantes y el eludir la agorafobia subclínica, no solo de los ataques de ansiedad, debería ser el propósito de este tratamiento terapéutico.

Entre los tratamientos alternativos, se ha estudiado la desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares (EMDR) como posible tratamiento para la agorafobia, con malos resultados.

Una combinación de medicación y terapia cognitivo-conductual se considera la mejor opción para el tratamiento de la agorafobia.

Como paciente agorafóbico, es posible que no pueda visitar a su profesional de salud mental para hablar sobre sus síntomas. Es posible que no se sienta capaz de salir de su casa. Siempre puedes pedir cita telefónica para terapia si padeces los síntomas mencionados anteriormente. Además, no dude en discutir el problema con sus seres queridos.


Cop.es: Tratamiento cognitivo-conductual de la agorafobia

Elvesier.es: Trastornos de ansiedad. Agorafobia y crisis de pánico

Mayoclinic.org: Agorafobia: diagnóstico y tratamiento

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