Santé Mentale

Dépression gériatrique: causes, symptômes, diagnostic et traitement

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Posted By Alex Perez - Mental Health Writer, B.A.

La dépression gériatrique est un problème psychologique qui touche les personnes âgées. Cette maladie mentale est généralement caractérisée par des sentiments de tristesse, de désespoir et d’anhédonie. Dans tous les cas, la mélancolie persistante ne fait certainement pas partie du vieillissement.

Bien que la dépression soit courante dans tous les groupes d’âge, n’importe qui peut être touché par cette maladie mentale grave, des jeunes aux plus âgés. Cependant, il est peut-être beaucoup plus difficile d’être géré par les plus âgés.

La mémoire, le poids et le bien-être ne sont que quelques aspects de la vie influencées à mesure que l’âge avance.

La personne âgée est également confrontée à d’autres changements gênants liés au vieillissement, tels que:
• La disparition d’un partenaire de vie
• Détachement social (placement en maison de retraite médicalisée),
• Problèmes graves potentiellement chroniques.


Ces situations difficiles peuvent souvent causer du chagrin ou de la détresse (dépression gériatrique), qui peuvent généralement durer quelques temps, voire quelques mois. Dans tous les cas, sans un soutien émotionnel fort, la récession peut avoir un coût exceptionnellement important dans la réalité d’un tel individu, jusqu’au point de perdre le plaisir de vivre ou la volonté de vivre.


Un contraste significatif entre les plus âgés et les plus jeunes est que les personnes âgées sont plus réticentes à chercher de l’aide pour ces sentiments de misère et de tristesse.

De plus, comme il existe certains médicaments qui peuvent également provoquer la dépression, certaines personnes s’attendent simplement à ce que le détériorement soit un élément normal du vieillissement. Plus de 6 millions d’Américains de plus de 65 ans sont touchés. Cependant, environ 10% d’entre eux reçoivent un traitement. Le déteriorement, quel qu’il soit, doit être évalué et traité aussi rapidement que possible pour garantir la prospérité et le bien-être de la personne.


Si vous remarquez ou craignez des effets secondaires dus à la médication que vous prenez, contactez immédiatement un médecin.


Causes et symptômes de la dépression gériatrique

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Il n’y a pas de cause unique de dépression dans aucun groupe d’âge. Les recherches indiquent que des facteurs biologiques, sociaux, émotionnels, psychologiques et environnementaux peuvent contribuer au développement de la dépression chez les personnes âgées.

Les maladies et pathologies liées à l’âge sont considérées comme les déclencheurs les plus connus de la dépression chez la personne âgée. Ils peuvent inclure:


• Mobilité réduite
• Isolement des membres de la famille
• Le passage du travail à la retraite
• Difficultés financières
• Faire face à sa porpre mortalité
• Décès d’êtres chers
• Divorce ou veuvage
• Abus de substances
• Nostalgie, rappelant le bon vieux temps
• Conditions médicales chroniques


Malgré la différence de causes, les symptômes de la dépression sont quasi identiques dans tous les groupes d’âge, comprenant:


• Humeur déprimée ou tristesse
• Crises d’anxiété et de panique (anxiétéangoissecrise de nerfscrise de panique)
• Ne pas prendre plaisir à des activités normalement agréables
• Trouble du sommeil
• Niveaux d’énergie trop élevés ou trop faibles (généralement léthargie et fatigue)
• Changements d’appétit
• Pensée suicidaire et tentatives de suicide
• Mauvaise mémoire et manque de concentration
• Retard ou agitation psychomoteur


La dépression chez la personne âgée peut être à l’origine des douleurs physiques et autres maux médicalement inexpliquées chez les personnes âgées.


Diagnostic

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Un diagnostic légitime de dépression gériatrique peut être complexe. Concernant les personnes âgées, la personne de contact principale à des fins cliniques est généralement leur médecin généraliste, qui peut se référer à un expert en santé mentale après avoir vérifié les symptômes.
Un expert en santé mentale évaluera les symptômes, le tempérament, la conduite, les exercices quotidiens et les antécédents de santé familiaux.

Le diagnostic de la dépression chez la personne agée est établi en utilisant les mêmes critères de trouble dépressif majeur que l’on trouve dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, cinquième édition (DSM-5)
Pour répondre aux critères d’un épisode dépressif majeur, un patient doit avoir cinq des neuf symptômes énumérés ci-dessus presque tous les jours pendant au moins deux semaines et doit avoir une humeur dépressive ou une anhédonie.


Une échelle de dépression gériatrique (GDS) est également un outil de diagnostic important pour la dépression chez les personnes âgées. L’échelle de dépression gériatrique (GDS) a été introduite pour la première fois en 1982 par J.A. Yesavage et autres. Cette échelle est un formulaire d’auto-évaluation ou un questionnaire composé de 30 questions avec un format Oui ou Non. Les patients encerclent la réponse qui décrit le mieux leur état. Le score du test de dépistage est ensuite utilisé pour évaluer les résultats et identifier les symptômes de la dépression.


Traitement de la dépression gériatrique

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Les médicaments, le soutien thérapeutique et les modifications du mode de vie sont quelques-unes des options disponibles pour traiter la dépression gériatrique ou atténuer ses symptômes.


Les médicaments utilisés pour traiter la dépression gériatrique comprennent les antidépresseurs comme les inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS), les antidépresseurs tricycliques et les inhibiteurs de la monoamine oxydase (IMAO).


Les thérapies peuvent inclure la psychothérapie où une personne déprimée interagit régulièrement avec un expert en santé mentale et discute sans réserve de son état. Cette discussion vise à améliorer la santé mentale et le bien-être général du patient. L’art-thérapie peut également fonctionner pour certaines personnes âgées, où elles sont invitées à exprimer leurs sentiments de manière créative.

Les changements de mode de vie pour la dépression chez la personne âgée comprennent une alimentation saine et équilibrée, trouver un nouveau passe-temps ou un nouveau centre d’intérêt, faire de l’exercice régulièrement et profiter de la compagnie de la famille et des amis.


Dans les cas où toutes les options de traitement mentionnées ci-dessus échouent, la modulation de l’activité du système nerveux à l’aide de l’électroconvulsivothérapie (ECT) peut être utilisée. L’ECT s’est avérée être efficace comme thérapie dans le traitement des personnes âgées.


La dépression gériatrique est réelle et dangereuse. Mais en même temps, elle est également traitable. Si vous, vos parents ou vos grands-parents êtes confrontés à ce tueur silencieux, n’hésitez pas à contacter votre médecin ou à consulter un psychologue en ligne.


Revue Médicale Suisse.ch: La dépression du sujet âgé

Santé Magazine.fr: La dépression des personnes âgées, une maladie insidieuse

Camh.ca: La dépression chez les personnes âgées

Doctissimo.fr: La dépression chez les personnes âgées

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